Топинамбур, или Подсолнечник клубненосный, также известен, как земляная груша, является многолетним сложноцветным травянистым растением из семейства Астровые, рода Подсолнечника, и насчитывает свыше 300 сортов. Представляет собой довольно высокое растение, достигающее 4 метров длины, с жесткими и шершавыми листьями и желтыми цветками.

Название “Топинамбур” берет свое происхождение от племени североамериканских индейцев Тупинамба. В Европе распространение данной культуры начинается с начала XVI века, в России - в XIX веке.

В настоящее время в некоторых странах земляная груша вообще считается сорняком, потому, что любое оставленный в земле кусочек клубня незамедлительно прорастает.
Топинамбур славится своими съедобными клубнями, цвет которых может варьироваться от бело-жёлтого до красновато-фиолетового. Вкус топинамбура чем-то напоминает капустную кочерыжку или репку.

Химический состав и применение


По своему химическому составу топинамбур близок к картофелю: содержит белки, пектин, минеральные соли, аминокислоты, полисахариды, фруктозу, азотистые вещества и другие микроэлементы, а также витамины группы В и С, железо.

Культивируют земляную грушу в основном из-за корнеплодов, которые используются, как продукт питания для человека и животных. Топинамбур можно употреблять в сыром и обработанном виде, его добавляют в блюда, всевозможные начинки для выпечки, изготавливают кофейный напиток. Известно о применении топинамбура с давних времен в качестве медицинского средства для лечения и профилактики мочекаменной болезни, сердечно-сосудистых заболеваний, подагры, диабета и др.

Наблюдается значительное увеличение надоев и жирности молока у коров и коз, а также увеличение яйценоскости кур при прикорме топинамбуром. Стебли и листья растения — отличное сырье для изготовления силоса и комбикормов. Кроме того, топинамбур используется в лесных хозяйствах для подкормки диких травоядных животных, и в пчеловодстве.
Растение может выращиваться в декоративных или практических целях: как заграждение, для защиты полевых посевов от ветров и сорняков, укрепления склонов.

Разведение и уход


Топинамбур довольно легко переносит зимний холод, небольшую засуху, при этом светолюбив, поэтому больше рекомендуется для разведения в южной и средней полосе России. Для него подходят лёгкие слабощелочные глинистые и песчаные почвы с глубоким слоем минеральных удобрений или перегноя, и хорошим увлажнением.

Размножение осуществляется путем посадки и прорастания семян (что на территории России используется крайне редко, так как семена на Севере и в средней полосе гибнут), а также — клубнями. При избыточной влажности почвы — клубни лучше сажать на гребне грядки, и наоборот, в сухом грунте - в борозду грядки. Происходит это так: весной и осенью на глубину от 6 до 12 см на расстоянии 50 см друг от друга в ряду высаживаются сухие клубни некрупного размера, между рядами расстояние должно быть 70 см. При правильном обращении — скашивании по необходимости поросли, перекопки, ежегодном удобрении — данную культуру можно использовать в течение 25-30 лет на одном участке земли.

Выращивать топинамбур можно не только в открытом грунте, но и в кадках или специальных контейнерах, особое внимание, уделяя, при этом своевременному поливу.
С одного куста растения можно получить до двух ведер урожая.

Вредители и болезни


Топинамбур — довольно устойчив к инфекциям и вредителям. Однако, есть болезни опасные и для него: белая гниль (склеротиниоз), альтернариоз, мучнистая роса. Склеротиниоз — наиболее опасное заболевание для земляной груши, вылечить от которого растение невозможно: развивается в результате повышенной влажности воздуха, из-за резкой смены температур. На стебле могут появиться небольшие коричневые пятна, которые со временем становятся больше, в результате начинаются гнилостные процессы в корне, на стеблях, растение покрывается налетом из плесени белого цвета и засыхает. Больной экземпляр следует уничтожить. Кроме того, не стоит высаживать топинамбур в том месте, где ранее рос подсолнух.

Если от белой гнили вылечить растение невозможно, и заражается оно, в основном, через почву, то от альтернариоза — вполне вероятно, хоть и затруднительно. У заболевшего альтернариозом топинамбура поражается вся верхняя часть стебля с листьями, на которых появляются желто-коричневые пятна.

Причиной заболевания земляной груши мучнистой росой может быть высокая температура воздуха с перепадами влажности или большое количество азота в почве: на листьях появляется белый налет, который затем становится розовым или бурым, листья засыхают и опадают.

Для лечения мучнистой росы и альтернариоза используют опрыскивания специальными фунгицидными составами.
Среди вредителей топинамбура, способных нанести существенный урон, можно отметить грызунов, слизней, личинок жуков, медведок, гусениц, проволочников. Вредителей-насекомых собирают вручную и уничтожают, а также используют препараты “Диазонон”, “Фоксим” или готовят специальный раствор для опрыскивания растения на основе полыни, мыла или табака.

Хранение


Убирать топинамбур нужно только после созревания (занимает порядка 120 дней), так как до этого собранные клубни уже не поспевают и остаются недозрелыми. Нужно учитывать, что сбор производится до наступления жаркой погоды весной, пока нет поросли, или наступления заморозков осенью. Корнеплоды способны пережить в земле сорокаградусные зимние морозы. После сбора топинамбур хранится недолго. Поэтому в холодильнике можно держать только небольшое количество плодов, которые вы намерены использовать в ближайшее время. Остальные корнеплоды следует хранить в ящиках с песком, предварительно вымытые и высушенные.